Eric Clapton, μεγάλος κιθαρίστας ευαίσθητος άνθρωπος

Σε έναν από τους σπουδαιότερους κιθαρίστες όλων των εποχών, τον Eric Clapton, απονέμεται αυτό το μήνα ένα από τα μουσικά βραβεία του αμερικανικού θεσμού Rock ‘n’ Roll Hall of Fame. O Clapton είναι o μοναδικός καλλιτέχνης που λαμβάνει αυτή τη διάκριση για τρίτη φορά, καθώς έχει τιμηθεί στο παρελθόν για τη συμμετοχή του στα συγκροτήματα Yardbirds και Cream. Στη μακρόχρονη πορεία του έχει κατορθώσει να καθιερωθεί στο χώρο του αλλά και να λατρευτεί σαν θεός από το κοινό του. Όμως, ο Clapton είναι απλά ένας άνθρωπος. Και οι άνθρωποι, όπως έχει πει και ο ίδιος σε ένα τραγούδι του, είναι γραφτό να πονάνε ‘από την κούνια τους ως το θάνατό τους’.

H ζωή του Eric Patrick Clapton αρχίζει στις 30 Μαρτίου 1945, στο Surrey της Αγγλίας. H μητέρα του Patricia Molly Clapton ήταν μόλις 16 χρόνων όταν γνώρισε τον πατέρα του, τον Καναδό στρατιώτη Edward Walter Fryer. Η σχέση τους δεν επισημοποιήθηκε ποτέ, καθώς ο Fryer επέστρεψε στη γυναίκα του στον Καναδά, πριν ακόμα γεννηθεί o Eric. H μητέρα του πάντως, παντρεύτηκε σύντομα έναν άλλο Καναδό στρατιώτη κι έφυγε μαζί του, αποκτώντας στη συνέχεια τρία ακόμα παιδιά.

H πικρή αλήθεια

O Eric μεγάλωσε με τους γονείς της Patricia, πιστεύοντας ότι αυτοί είναι οι πραγματικοί του γονείς και ότι η μητέρα του είναι η μεγαλύτερη αδερφή του. Όταν στα εννέα του χρόνια ανακάλυψε τελικά την αλήθεια, ένιωσε τον κόσμο γύρω του να καταρρέει. Η προσωπικότητά του άλλαξε για πάντα. Έγινε μελαγχολικός και απόμακρος και άρχισε να αδιαφορεί για τα μαθήματα του σχολείου. Στα δεκαέξι του χρόνια, μάλιστα, τον απέβαλαν από το Kingston College of Art, επειδή δεν είχε παραδώσει αρκετές εργασίες. H ζωή του ήταν πια ολοκληρωτικά δοσμένη στη μουσική.

Το ξεκίνημα

Στα χρόνια της εφηβείας του, το rock ‘n’ roll είχε ήδη εισβάλει δυναμικά στο μουσικό στερέωμα. O Eric Clapton ωστόσο, ενδιαφερόταν περισσότερο να ανακαλύψει τις ρίζες του, μέσα από τα bluesτου αμερικανικού νότου, ένα είδος που εναρμονιζόταν απόλυτα με την ιδιοσυγκρασία του. Απέκτησε την πρώτη του κιθάρα, μια ισπανική Hoya, στα δέκατα τρίτα του γενέθλια. Λίγα χρόνια αργότερα θα πάρει μια ηλεκτρική Kay και σύντομα θα ενταχθεί, για πρώτη φορά, σε ένα συγκρότημα, τους Roosters. Ακολουθούν δύο βραχύβιες συνεργασίες με τους Casey Jones και τουςEngineers, ώσπου τον Οκτώβριο του 1963 γίνεται μέλος των Yardbirds. Με το γκρουπ αυτό θα ηχογραφήσει τρία LΡ κι ένα single, αλλά o Eric δε θα διστάσει να τους εγκαταλείψει, όταν θα διαπιστώσει ότι η πορεία του συγκροτήματος παρέκκλινε από τις δικές του blues κατευθύνσεις.

Η μοιραία γνωριμία

Μετά από μία σύντομη συνεργασία με την μπάντα του John Mayall, τους Bluesbreakers, o Eric Clapton αποφασίζει να ιδρύσει το δικό του γκρουπ, τους Cream, με μπασίστα τον Jack Bruce και ντράμερ τον Ginger Baker. Αν και οι τρεις τους αποτέλεσαν ένα από τα πιο σημαντικά συγκροτήματα της εποχής εκείνης, δεν κατάφεραν να μείνουν μαζί για μεγάλο διάστημα. Ο Clapton ωστόσο, είχε ήδη αποκτήσει τη φήμη ενός εξαιρετικού κιθαρίστα και οι συνεργασίες διαδέχονταν η μία την άλλη. Ιδιαίτερα σημαντική για την επαγγελματική, αλλά για την προσωπική του ζωή, ήταν η γνωριμία του με τον George Harrison, το γνωστό μέλος των Beatles. O έρωτάς του για τη σύζυγο του Harrison, Pattie Boyd, συντέλεσε στη δημιουργία της κλασικής πλέον μπαλάντας ‘Layla’, αλλά ταυτόχρονα οδήγησε τον Eric στο δρόμο της ηρωίνης και του αλκοόλ. Η ‘ολέθρια’ αυτή σχέση κατέληξε μετά από πολλές διακυμάνσεις σε ένα γάμο, στις 27 Μαρτίου του 1979 και σε ένα διαζύγιο που ήρθε εννέα χρόνια αργότερα.

Καταφύγιό του η μουσική

Όλο αυτό το διάστημα, ο Eric Clapton δεν έπαψε να ξεδιπλώνει την ψυχή του μέσα από τις συνθέσεις του. Τραγούδια όπως τα: ‘Wonderful Tonight’, ‘Cocaine’ και ‘I Can’t Stand It’ αποτελούν μερικά μόνο από τα σταυροδρόμια της ζωής του που αποτύπωσε σε νότες. Η μουσική ήταν πάντα το καταφύγιό του, ακόμα και στις στιγμές που έπρεπε να αντιμετωπίσει την απώλεια πολύ αγαπημένων του προσώπων. Όταν τον Αύγουστο του 1990, μετά το τέλος μιας συναυλίας, ο στενός του φίλος και κιθαρίστας Stevie Ray Vaughan και δύο άλλοι μουσικοί σκοτώθηκαν σε συντριβή ελικοπτέρου, o Eric αποφάσισε να συνεχίσει την περιοδεία ως έναν ύστατο φόρο τιμής στη μνήμη τους. Λίγους μήνες αργότερα, o τετράχρονος γιος του, Connor -καρπός της σχέσης του με μία Ιταλίδα ηθοποιό- θα βρεθεί στο κενό, πέφτοντας από έναν ουρανοξύστη του Μανχάταν, όπου βρισκόταν το διαμέρισμα της μητέρας του. Τα δάκρυα του Eric θα μεταμορφωθούν σε ένα συγκλονιστικό άλμπουμ με τον τίτλο ‘Tears in Heaven’, το οποίο θα γνωρίσει τεράστια επιτυχία και θα τιμηθεί με βραβείο Grammy.

Άνθρωπος με ευαισθησίες

Στα χρόνια που ακολούθησαν o Eric Clapton συνέχισε την καλλιτεχνική του πορεία, ηχογραφώντας μερικά από τα πιο σημαντικά άλμπουμ της καριέρας του, όπως το ‘From the Cradle’και το ‘Pilgrim’. Ανάμεσα στα μελλοντικά σχέδιά του είναι η κυκλοφορία ενός δίσκου με τη συνεργασία του Β.Β. King, ενός από τους θρύλους των blues. Εξίσου σημαντική ωστόσο, είναι και η φιλανθρωπική του δράση. Έχοντας βοηθηθεί και o ίδιος στο παρελθόν από τα κέντρα απεξάρτησης όπου έχει νοσηλευτεί, ίδρυσε στην Καραϊβική το κέντρο Crossroads με στόχο την παροχή φροντίδας σε άτομα χαμηλού εισοδήματος. Μία ακόμα απόδειξη ότι ο Eric Clapton δεν είναι μόνο ένας πολύ μεγάλος καλλιτέχνης, αλλά και ένας άνθρωπος με ξεχωριστές ευαισθησίες.

ΜΑΡΙΑ ΚΩΝΣΤΑΝΤΙΝΟΠΟΥΛΟΥ

ΜΟΙΡΑΣΕ ΤΟ

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on tumblr